La búsqueda del diluvio de Noé

En el año 1998 dos geólogos de la Universidad de Columbia causaron sensación cuando anunciaron que una inundación masiva del Mar Negro hace 7.500 años pudo haber sido el origen de la leyenda bíblica del Diluvio. Poco después, publicaron un libro titulado El diluvio de Noé sobre su teoría. Sin embargo, unos cinco años más tarde, un equipo de biólogos marinos  anunció que no hubo inundaciones masivas en el Mar Negro en ese momento, según su estudio de los sedimentos en los fondos marinos de la región. Entonces parece que los titulares fueron prematuros. El Diluvio de Noé no se ha encontrado en el Mar Negro.

Pero imaginemos que los primeros científicos tenían razón, y que hubo una inundación masiva del Mar Negro alrededor del 5500 a. C. ¿Qué tiene esto que ver, si es que tiene algo, con el Diluvio de Noé?

Los eruditos bíblicos  dirán que la Historia del Diluvio en Génesis 6–9 (en realidad historias en plural, ya que hay dos versiones entretejidas en estos capítulos)  deriva más directamente no de un evento real, sino de historias anteriores. Las historias anteriores son de la antigua Mesopotamia, más conocidas de la epopeya de Gilgamesh (versión babilónica estándar, c. 1100 a. C.) y la epopeya de Atrahasis (antigua babilónica, c. 1700 a. C.).  En estas historias aprendemos de un sabio llamado Atrahasis (más tarde conocido como Utnapishtim) a quien el dios Enki salva de una inundación cósmica al ordenarle que construya un arca., poner todas las especies animales en él y salvarse a sí mismo y a su familia. El arca finalmente aterriza en una montaña llamada monte. Nimush, que se ha identificado con Pir Omar Gudrun, una montaña impresionante en la región kurda de Irak, al noreste de Kirkuk.

Las versiones bíblicas de esta historia más antigua nombran al héroe del diluvio Noé, pero muchos de los detalles recuerdan la historia mesopotámica. En su comentario clásico sobre Génesis, EA Speiser concluye: “Está claro que la tradición hebrea debe haber recibido su material de alguna fuente … intermedia, y que procedió a ajustar los datos a sus propias necesidades y conceptos”.  Un ajuste fue trasladar la montaña donde aterriza el Arca a una cadena montañosa más alta al norte, “las montañas de Ararat” (Génesis 8: 4) en el este de Turquía. La más alta de estas montañas se llama hoy monte. Ararat, y tiene 5137 metros de altura.

Si quisiéramos encontrar el diluvio que dio lugar a la leyenda del Diluvio de Noé, puede que deberíamos buscar un gran diluvio en el norte de Mesopotamia, no uno en el Mar Negro. Y, de hecho, hay evidencia arqueológica de muchas inundaciones locales en la antigua Mesopotamia, ya que los ríos Tigris y Éufrates se inundan ocasionalmente. Incluso una inundación relativamente pequeña puede ser catastrófica si mata a muchas personas en su aldea y, a partir de este trauma local, una historia puede crecer y crecer hasta que adquiere proporciones cósmicas. (Cómo una batalla por una ciudad de la Edad del Bronce tardía en el oeste de Anatolia se convirtió en la Guerra de Troya de Homero, en la que incluso los dioses griegos están enfrascados en la batalla).

Muchas culturas tienen historias de inundaciones y no es una coincidencia que muchas culturas sufran inundaciones locales. Es más convincente conectar estos fenómenos que apelar al derretimiento de los glaciares de la Edad del Hielo o una hipotética inundación del Mar Negro. Las historias suceden. Incluso historias consagradas en la Biblia. Las mejores historias, por supuesto, son un vehículo para profundizar en nuestra relación con el mundo, entre nosotros y con Dios o, para los antiguos babilonios entre nosotros, los dioses. La historia bíblica del Diluvio de Noé es una narrativa ejemplar e inmortal a este respecto. Incluso si no sucedió, es una historia real.

Bibliografía:

William Ryan y Walter Pitman, El diluvio de Noé: los nuevos descubrimientos científicos sobre el evento que cambió la historia (Nueva York: Simon & Schuster, 1999).

 Richard E. Friedman, ¿Quién escribió la Biblia? (Nueva York: Harper & Row, 1987), págs. 53–60.

 Dalley, Myths from Mesopotamia (Oxford: Oxford University Press, 1998)

 Andrew George, The Epic of Gilgamesh (Nueva York: Penguin, 2000).

EA Speiser, Genesis (Garden City, Nueva York: Doubleday, 1964), pág. 55.

William L. Moran, “Un mito mesopotámico y su transformación bíblica”, ed. Ronald S. Hendel (Washington, DC: Asociación Bíblica Católica, 2002), págs. 59–74.

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